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Apunte biográfico

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I was born in the city-state of Singapore and moved to Belgium in the late 80's. I currently reside in the beautiful city of Brussels that I now call my home base.

As a child I wanted to be an astronaut. My adventure into photography began when I permanently borrowed, a simple Kodak point and shoot camera from my mother when I was about eleven. During the nights, I would point it to space and photographed the stars. I was disappointed with the results. They were obviously underexposed. Later I would realise that the camera does not capture what the eye sees. Then on to discover that it could freeze a moment in space, in time. And my first steps into realising that imagination could be captured with the art of photography.

Growing up within harsh realities, my dream of putting on a spacesuit faded but my passion for photography remained. While climbing up the corporate ladder in the airline business, I was feeling burned out towards the end. Then photography found me again. Took the plunge. Left my career and live my chosen life as a free-lance photographer.

If my photography needs a category, in a general term it would be travel photography and the use of available light techniques. Not the usual ‘beautiful and bright images' of exotic destinations. Instead, I focus on the social aspects of the destination and its people. Mixing documentary photography with abstract to create an image. For me, the challenge is to capture all my emotions and imagination, putting them onto a two-dimension piece of paper that could speak without speech. Although I work with digital nowadays, my favourite medium remains the traditional manual camera loaded with a roll of black and white film.

In between my exhibitions, organising English photography workshops in Brussels and taking on the photography assignments that come along, I still travel extensively searching out places and images that call out to me to be photographed. My other interests include music, writing, the odd pub-crawl, scuba diving, karate and daydreaming.


Michael Chia

p.s. Although I am Chinese, contrary to the misguided stereotyping of immigrants, I do not own or work in a Chinese restaurant ;-) I am a good cook though !

 

MICHAEL CHIA est né à Singapour. Il habite à Bruxelles depuis 12 ans. A cette âge plus ou moins l'âge il va découvrir la photographie. Avec Michael Chia, c'est zéro manipulation. Pure imagination. Des visions qui pourraient être imaginaires mais capturées en temps réel avec des expositions lentes. La première chose qui saute aux yeux est l'absence d'images pointues conventionnelles. Pour lui, le challenge est de capturer ses émotions et son imagination et les mettre sur un morceau de papier en deux dimensions qui n'ait pas besoin de grand discours pour s'exprimer.

Le travail de Michael Chia est reconnu au-delà des frontières.

Dreams in Dreamland a eté presenté pour la première fois a l'Espagne à Sala LAi au contest d'une exposition individualle commisarié par Klauss van Damme.

Nací en Singapur y trasladé mi residencia a Bélgica a finales de los 80. Actualmente resido en la ciudad de Bruselas, que ahora considero como mi ciudad.

De pequeño quería ser astronauta. Mi aventura en la fotografía comenzó a los once años, cuando de manera permanente cogía prestada la cámara de mi madre, una simple Kodak instamatic. Por las noches apuntaba con ella al espacio para fotografiar las estrellas. No me gustaba el resultado. Las fotos que hacia estaban obviamente subexpuestas. Con el tiempo comprendí que la cámara no captura lo que el ojo ve. Descubrí que con ella podía congelar un momento en el espacio, en el tiempo. Y así di mis primeros pasos hasta llegar a comprender que la imaginación podía ser capturada con el arte de la fotografía. Crecía en medio de duras realidades, mi sueño de poder vestir un traje espacial se fue desvaneciendo, pero mi pasión por la fotografía permaneció. Mientras subía la escalerilla de la compañía aérea, sentí que aquello no era lo mío. La fotografía me atrapó de nuevo. Di el paso decisivo. Abandoné mi carrera y desde entonces vivo la vida que he elegido como fotógrafo free lance.

 

Si mi fotografía necesita una categoría, en términos generales podría ser la de fotografía de viajes y el uso de técnicas sencillas. No hago la típica fotografía de “imágenes bonitas y relucientes” de destinos exóticos. Mi interés se centra en aspectos sociales del lugar que visito. Mezclo fotografía documental con la abstracción para crear una imagen. Me planteo capturar todas mis emociones e imaginaciones, volcándolas sobre una pieza bidimensional de papel capaz de hablar sin palabras.

 

A pesar de que actualmente trabajo en digital, mi medio favorito continua siendo la cámara manual tradicional, cargada con un rollo de película de blanco y negro.

 

Entre exposición y exposición organizo talleres de fotografía en Bruselas y realizo los encargos que me llegan. Continuo viajando por muchos países en busca de lugares e imágenes que piden a gritos ser fotografiadas. Mis otros intereses incluyen la música, escribir, ir de copas, bucear con escafandra autónoma, el karate, y soñar despierto.

 

 


p.s. A pesar de que soy chino, en contra de lo que se suele pensar de los inmigrantes de este país, no soy dueño ni trabajo en un Restaurante Chino
:-)

Sin embargo soy un buen cocinero!

 

Michael Chia

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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